Кто Вы — Игорь Акимушкин? (часть 2: эксклюзивное интервью Валентины Акимушкиной для сайта kursivom.ru)

igor_akimushkin_001
Игорь Акимушкин в 1965 году.

Интервью брал: Сергей Курий
Рубрика: «Культурная зоология»

Ещё в 2011 году я опубликовал в Интернете статью под названием «Кто вы — Игорь Акимушкин?». Название было выбрано не случайно. Несмотря на то, что на книгах этого биолога-популяризатора выросло не одно поколение, его обстоятельную биографию я найти так и не сумел. Информацию пришлось собирать буквально по крохам — да и она была не без погрешностей.
Выяснилось это в 2018 году, когда со мной связалась Валентина Ивановна Акимушкина — младшая сестра учёного и писателя. Она обратила внимание на то, что даты жизни её брата категорически неверны (в т.ч. и в Википедии).
Пользуясь случаем, я тут же предложил Валентине Ивановне идею Интернет-интервью, на что она любезно согласилась. Более того — прислала множество редких фотографий из семейного архива.
Учитывая ценность любой информации про Игоря Акимушкина, я решил оставить интервью без особых сокращений.

***

— Валентина Ивановна, в своём письме Вы указали на неточность дат рождения и смерти Игоря Ивановича, которые кочуют по Интернету. В частности в «Википедии» указано, что он родился 10 мая 1929 года в Москве. Какова правильная дата рождения? И расскажите вкратце о своих родителях?

— Игорь Иванович родился 1 марта 1929 года в Москве.

igor_akimushkin_002
Свидетельство о рождении Игоря Ивановича Акимушкина.
(фото — В. И. Акимушкиной)

Его отец — Иван Федорович Акимушкин (1903 -1965) — получил специальность инженера по радиотехническим устройствам в МЭИ. Во время войны дошел до Берлина и потом воевал в Корее. Перед выходом на пенсию работал Главным конструктором в Госкомитете по судостроению.
Мать Игоря — Вера Михайловна Старкова (1908-2000) — работала до войны экономистом на приборостроительном заводе. В военные годы жила вместе с детьми в эвакуации в Башкирии. После моего рождения в 1944 году она занималась только домашним хозяйством.
Старшая из сестёр — Лилия Ивановна Старкова (в замужестве — Привалова) (1930-1970) — кандидат медицинских наук, работала зав. лабораторией крови в клинике профессора Петровского, работала над докторской диссертацией, но трагически погибла в результате наезда автомобиля.

igor_akimushkin_003
Игорь Акимушкин с родителями и сестрой Лилией в 1939 году.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

Я — младшая сестра Валентина Ивановна Акимушкина (в замужестве Пищагина). Долго металась при выборе профессии, слушая противоречивые советы брата, сестры и отца, но остановила свой выбор на специальности — радиоэлектроника летательных аппаратов радиотехнического факультета МАИ. Работала долгое время на предприятии оборонной промышленности, пока не наступила перестройка со всеми её «прелестями». Пришлось переквалифицироваться в бухгалтера Автосервиса. В настоящее время — пенсионерка.

igor_akimushkin_004
Игорь Акимушкин с родителями и сёстрами — Лилей и Валентиной — в 1950 году.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

— Насколько я читал, интерес к зоологии проснулся у Игоря Ивановича ещё в раннем детстве. В чём это проявлялось? Держал ли он дома всяческую живность?

— Я думаю, что интерес у Игоря к зоологии возник благодаря близости к природе. Мы каждое лето проводили в Подмосковье у дедушки и бабушки.
На участке внушительного размера было три пруда и еще один, оставшийся от вырытого дедом бомбоубежища, росло много плодовых деревьев и кустарников, а вдоль забора красовались березы, серебристые тополя, рябины и клены. Мы много времени проводили около прудов. Два из них, разделенные перешейком, были затянуты ряской. Мы пытались очищать пруд от неё, зато там было много всякой живности: разнообразные виды тритонов, лягушек, ручейники, жуки плавунцы, инфузории и дафнии, водомерки.
Я пишу «мы», потому что моё детство и детство сестры с братом, хотя и протекало в разное время, но по одному сценарию. Если я со своими друзьями находила какое-нибудь новое существо, то обязательно обращалась к брату за информацией. Сад был довольно запущенным, всё росло само по себе. Мы даже грибы собирали под деревьями вдоль забора. А в пруду, свободном от ряски, купались, так как большие пруды были довольно далеко. Но брат часто собирал всю рябятню и вёл нас купаться на большой пруд, расположенный якобы в бывших владениях Салтычихи. Благодаря брату и его жене Алине до сих пор знаю названия почти всех полевых трав и цветов и внуков учу их распознавать.
У деда была корова, куры, иногда поросенок и гуси. А еще пчелы, но кавказской породы, которые не жалят. Собаки-дворняжки охраняли сад.
Думаю, что книги известных писателей-натуралистов: Бианки, Пришвина, Септона-Томпсона и прочих,- тоже прививали любовь к природе. Большое влияние на Игоря оказал Петр Петрович Смолин, которого он любил и уважал. Ещё школьником Игорь посещал Кружок юных биологов, организованный Петром Петровичем при Московском зоопарке. А после — часто заходил к нему на работу в Дарвиновский музей (мне посчастливилось в школьные годы побывать там на экскурсии, которую проводил сам Смолин). Помню также, как мы стояли с братом в длиннющей очереди на какую-то выставку в Манеже, и он сказал: «Ты пока стой, а я к Петру Петровичу сбегаю». Игорь очень переживал, когда Смолин ушёл из жизни.

igor_akimushkin_013
Петр Петрович Смолин (1897-1975).

В Москве мы жили всей семьей в одной комнате коммунальной квартиры. С нами жила и охотничья собака Игоря — сибирская лайка Унга, названная так, как жена Чингачгука из книги Ф. Купера «Последний из могикан». Брат, вообще, очень любил собак и впоследствии участвовал в качестве судьи на собачьих выставках, на которые брал и меня с подружками, когда мы были ещё детьми.

igor_akimushkin_006
Фото любимой собаки — сибирской лайки Унги.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

igor_akimushkin_007
Унга на руках Лили Старковой.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

Дома у нас помимо собаки жили черепахи, рыбки, ежи, и даже змея. Мама рассказывала, что Игорь просил разрешения приютить крокодильчика, у которого хозяйка умерла. Крокодильчик не переносил шума, садился на хвост и пасть раскрывал, поэтому нам явно не подходил. Но так как моя мама любила приукрасить действительность, думаю, что она это сочинила.
Уже в юности и до самой смерти Игорь увлекался охотой. В голодные послевоенные годы мать купила ему охотничье ружьё, за что сестра, уже на моей памяти, часто её упрекала. Но мама говорила, что, благодаря этому, он не общался со шпаной, а пошёл по правильному пути.
В студенческие годы Игорь с сестрой увлекался конным спортом. У него были друзья среди спортсменов-конников но помню рассказ одного из них о банкете после их успешного выступления на соревнованиях в Англии, как они танцевали малоизвестный тогда у нас твист.

— Большая часть школьных лет Игоря Ивановича пришлась на военные годы. Что Ваша семья помнит об этом времени?

Как я уже упоминала, во время войны мама жила с детьми в Башкирии. Лили и Игорь учились в сельской школе и работали в колхозе. Народ там был доброжелательный, семья жила относительно хорошо. Сестра говорила, что даже лучше, чем когда вернулись в Москву. Помогали офицерские пайки благодаря папе. Я тогда ещё не родилась.

— Как известно, Игорь Акимушкин поступил на биолого-почвенный факультет МГУ. На какую специальность он учился? В частности, в письме Вы упоминали о его желании стать генетиком. Что он знал о генетике в те годы, когда она преследовалась официальной советской наукой с подачи академика Лысенко?

— Поскольку у нас Игорем разница в возрасте 15 лет, то я не знаю точную специальность, выбранную им на этом факультете. Но в более поздние периоды нашей жизни я хорошо помню, как он не раз ругал Лысенко и сожалел, что не смог стать генетиком. По словам его дочери, Игорь очень переживал, что генетику объявили лженаукой, и его поэтому перевели на «тихую» кафедру — океанологии. После чего он попал в институт Океанологии по распределению.

— Известно, что Игорь Акимушкин профессионально занимался изучением головоногих моллюсков. И даже подготовил вместе с Ю. Филипповым статью про этот класс животных для семитомного издания «Жизнь животных». Судя по его книгам, ему приходилось побывать в разных местах СССР. Рассказывал ли он Вам о своих путешествиях?

— В годы учебы Игорь проходил практику на Дальнем Востоке, изучая морских обитателей, плавал на китобойном судне. В результате этой экспедиции была написана им монография о головоногих моллюсках. В Интернете я прочитала о кальмаре, названном в его честь, но сама об этом не знала.
В те годы я была ученицей начальной школы, а брат жил отдельно от нас. Когда я училась в старших классах, мы с братом стали больше общаться, вместе ходили на разные вечера, на танцы и просто в гости к нему или к его друзьям.

igor_akimushkin_005
Игорь Акимушкин во время Дальневосточной экспедиции. 1953 год.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

— Что подвигло Игоря Ивановича начать писать научно-популярные статьи и книги? Кто его в этом плане вдохновлял, поддерживал, продвигал?

— Разочарование в науке из-за невозможности заниматься любимым делом — генетикой — во многом повлияло на его решение стать писателем.
К тому же на его иждивении было три женщины: жена Алина, маленькая дочка и теща. Алина стала инвалидом в 25 лет из-за развившегося инфекционного полиартрита после ангины и не могла даже самостоятельно ходить. Но она оставалась для Игоря любовью всей его жизни, несмотря на обилие поклонниц.

igor_akimushkin_008
Жена Алина Акимушкина с дочерью. 1952 год.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

Так что материальная сторона тоже сыграла свою роль в выборе профессии писателя-популяризатора. Пробиться в этом направлении было нелегко даже при его энергии. Семья жила впроголодь, но он, продолжая работать над диссертацией, писал первые свои книжки. Думаю, что и друзья, с которыми он учился, тоже его поддерживали. Это известные биологи и писатели Владимир Флинт и Виктор Макушок.

igor_akimushkin_012a   igor_akimushkin_012b
Виктор Маркелович Макушок (1924-1993) и Владимир Евгеньевич Флинт (1924-2004).

Виктор Маркелович Макушок, с которым Игорь учился в университете, ушёл добровольцем на войну в 17 лет — в 1941 году. По рассказам его жены, я помню, что он служил переводчиком и, кажется, связистом. Его отцом был известный ученый — Маркел Емельянович Макушок — доктор биологических наук, профессор академии АН Белоруссии. Вернувшись с войны в Минск, Виктор был потрясен разрушениями, которыми подвергся его родной город. Якобы поэтому и отправился на учебу в МГУ.
Так вот, он и другие студенты, прошедшие войну, оказали на мировоззрение Игоря очень большое влияние.

— Книги Игоря Акимушкина имеют очень добротный и в то же время лёгкий и увлекательный слог. Кроме того видно, что автор прекрасно осведомлён в самых разных сферах — истории, мифологии, художественной литературе… Какие писатели или книги сформировали литературный вкус Игоря Ивановича? Что он любил читать?

— Игорь прекрасно знал историю и мифологию Древнего Рима и Греции, историю Руси, Англии и Франции. Меня поражало, что он помнит всех князей, все их родственные связи и брачные союзы с иностранными монархами, а также королевские династии английских и французских монархов.
Я всегда стремилась соответствовать его уровню. Увидев, что Игорь читает книгу философа Сенеки «Жизнь двенадцати Цезарей», я тут же её купила. И когда он мне начал что-то рассказывать о цезарях, я проявила свою осведомленность и очень гордилась, что он оценил мои познания. Благодаря ему, я прочитала всех лучших писателей Америки того времени: Хемингуэя, Стейнбека, Фолкнера, Сараяна, Колдуэлла, Фитцджеральда и многих других современных зарубежных авторов по его рекомендациям. Русскую классическую литературу и произведения зарубежных писателей прошлого он тоже любил, разве что стихами не очень интересовался. Ему и Алине очень нравился Кнут Гамсун, но его книги у нас не издавались в те времена.

— Идеи научно-популярных книг ему заказывали или он их предлагал сам?

— Идеи написать ту или иную книгу естественно зарождались у него самого. Потом приходилось согласовывать с редакцией, определять совместно категорию книги: научная, научно-популярная или научно-художественная. Я знаю, что он очень хотел написать книгу о муравьях, но говорил, что об этом уже всё написал какой-то другой автор, поэтому эта идея не была реализована (возможно, имеется в виду книга И. Халифмана «Пароль скрещённых антенн» — С.К.).

— Что Вы можете вспомнить о знаменитой серии книг Игоря Акимушкина «Мир животных»?

— Когда я работала на оборонном предприятии, мой начальник – Семён Кац — прочитав «Мир животных», пришел в такой восторг, что к некоторым статьям написал стихи под рубрикой «Читая Акимушкина», и стихотворение, посвященное ему. Эти стихи можно найти на сайте stihi.ru

Из стихов «Читая Акимушкина»:

Отряд воробьиных

Подумайте только: все певчие птицы,
Которыми люди привыкли гордиться,
Большие и важные наши вороны,
(Кому не хватает лишь царской короны!),
И много других удивительных птиц
(Коньков, трясогузок, овсянок, синиц,
И соек несносных, и славок невинных)
Наука относит в отряд воробьиных.
Зимой голодавшие
серые пташки,
Весь год пролетавшие
в старой рубашке
У нас под окном,
а не где-то в саванне,
Отряду крылатому
дали названье!
Наверное, вы улыбнётесь — и пусть,
Но я этим фактом ужасно горжусь.

Сомы

Лежит на дне холодное
Усатое бревно.
Сомы, конечно, лодыри —
Известно всем давно.
Но…
Весной сомы не ленятся,
Где от рыбёшки пенится
Вода на быстрине,
В усатые поленицы
Улягутся на дне.
Раскроют рты голодные,
Чернющие, как ночь.
Сомы, конечно, лодыри,
Но закусить не прочь.

igor_akimushkin_009
Игорь Акимушкин. 1965 г.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

— Знал ли Игорь Иванович иностранные языки? Читал ли свежую иностранную научную литературу на языке оригинала?

— Игорь знал немецкий на уровне школьного и университетского обучения, но он вел переписку с учеными биологами разных стран. Они присылали ему книги и он, просто начал их читать с помощью словарей. И хотя произношение абсолютно не знал, но свободно переводил с английского и французского.

— Бывал ли Игорь Иванович за рубежом?

— Игорь никогда не выезжал за рубеж. Не те были времена.

— В Википедии указано, что Игорь Иванович в 1963 году вступил в КПСС, а в 1979 году — в Союз писателей СССР. Правдива ли эта информация?

— Игорь был весьма критически настроен к советской власти, поэтому я удивилась, когда прочитала в Интернете, что он вступил в КПСС. Никогда об этом не слышала. Знаю, что он был членом Союза советских журналистов и говорил, что вступает в Союз писателей. Но больше мы с ним на эту тему не говорили.

— В предисловии к книге «Занимательная биология» Игорь Иванович благодарит свою жену Алину (за главу «Вечная слава воде») и Вашу старшую сестру — Лилию Ивановну Привалову (за главы об аллергии и крови). Судя по всему, они тоже имели отношение к биологии. Я прав? Пошёл ли кто-то из детей Игоря Акимушкина по его стопам?

— Лилия печаталась в журнале «Химия и жизнь», если не ошибаюсь в названии. Будучи хирургом по образованию, она увлеклась гематологией и защитила кандидатскую диссертацию по этой тематике. Пыталась писать рассказы, взаимодействуя с журналом «Юность», но измучившись придирками редакторов, махнула на это рукой. В журнале «Химия и жизнь» был опубликован некролог после её гибели. Кто-то из сотрудников забрал тайком ее исследования, которые она проводила, работая над докторской диссертацией. Но лишь бы это пошло на пользу науке.
Жена Алина училась вместе с Игорем на биофаке. В 1950-е годы евреям было трудно попасть на работу в НИИ. Она стала преподавать биологию в школе. Её ученики говорили, что Алина так сумела заинтересовать их своим предметом, что они начинали делать уроки с домашнего задания по биологии. Потом она, как я уже писала, после ангины, перенесенной на ногах, заболела инфекционным полиартритом и стала инвалидом в 25 лет. Ходить не могла, передвигалась только сидя на табуреточке и отталкиваясь ногами, или в инвалидном кресле, если отдыхала у нас на даче. Я вывозила ее в луга, где мы собирали полевые растения и потом по справочнику их определяли. В результате продолжительного лечения она после сорока лет встала на ноги и даже посещала театр, но, разумеется, плохо передвигалась.
Несмотря на то, что Игорь и Алина (по её настоянию) развелись, они постоянно общались, и он содержал её и дочь. Марина пошла по его стопам, тоже получила образование на биологическом факультете МГУ. После смерти родителей эмигрировала в Израиль.
Вторая жена родила ему сын Игоря, но он, кажется, окончил факультет международных экономических отношений в одном из экономических вузов.

— Мешала ли работа писателя научной деятельности? Продолжал ли он заниматься наукой?

— Наукой Игорь перестал заниматься, как только приобрел известность и стал востребованным автором. Его любовь к науке умерла вместе с генетикой, о чем он всю жизнь сокрушался. Очевидно, поэтому он иногда впадал в депрессивное состояние. Будучи творческим и любознательным человеком по своей натуре, он испытывал неудовлетворенность в отсутствии живой деятельности.

— Приходили ли Игорю Ивановичу письма от читателей?

— Письма от читателей, конечно, приходили. Не знаю, отвечал ли он на них. Однажды он прочитал мне одно письмо, в котором читатель выражал сомнение по поводу фактов о детях, воспитанных волками, «современных Маугли». Я спросила, что он ему ответит. «Что ему самому нужны пелёнки» (но не думаю, что Игорь так написал читателю).

igor_akimushkin_010
Игорь Акимушкин в 1990-е годы.
(фото из семейного архива В. И. Акимушкиной)

— Каким человеком Игорь Акимушкин был в быту?

— В быту мы с сестрой его поддразнивали, когда утром на даче он вместе с женой и тещей усаживался за работу в саду. Женщины помогали ему с переводами. Теща раздражала его тем, что переводить с французского могла лишь, произнося слова вслух. А мы с сестрой сочиняли: «Автор «Хохлаткиной», «Муркиной», а также «Жучкиной родни» прибыл в родовое поместье со своей свитой». Правда, он этого не слышал, а то бы нам досталось.

— Вы писали, что и дата смерти Игоря Ивановича в Интернете указана неточно — 1 января 1993 года. Какова истинная дата и причина его смерти?

— Несмотря на то, что я прекратила общение со второй женой Игоря где-то в конце 1980-х годов, с ним самим моя связь не прерывалась. Я прекрасно помню, что он был у меня на дне рождения 2 марта 1993 года. Я готовила салаты и, когда взяла хрустальную салатницу и поставила на стол, она сама по себе вдруг треснула. Мне стало, как-то не по себе. Я взяла вторую и повторилось то же самое. Я вообще-то не склонна к мистике и всяким приметам, но тогда  у меня возникло предчувствие чего-то плохого…
Ранней весной Игорь обычно приезжал на дачу, чтобы побродить по лесу и отдохнуть от городского шума. И вот, 
19 апреля 1993 года, будучи на этой даче один, он скончался от инсульта. Я тоже должна была приехать на дачу, но заболела. Поехал мой младший сын (тогда не было мобильной связи). Вернувшись, он сказал, что Игорь не совсем в порядке и надо его оттуда увозить. По нашему настоянию его вторая жена и сын отправились за ним на машине, но обнаружили Игоря уже мертвым.
К сожалению, свидетельства о смерти у меня нет. Так как мы с мамой не претендовали на наследство, то не обращались за копией, а оригинал остался у его вдовы, с которой я не общаюсь. Но там тоже указана неверная дата, так как она увезла тело Игоря с дачи, не дождавшись приезда милиции, стало быть все формальности были произведены уже в Москве. Жена даже его дочери не сообщила о смерти отца и тщательно скрывала дату похорон, так что Марина не смогла нигде об этом узнать, и мы тоже. Как сказал мой младший сын: «Украли покойника». Вот такая печальная история.

igor_akimushkin_011
Могила Игоря Ивановича Акимушкина на Николо-Архангельском кладбище в Москве (участок № 1а).
Рядом с ним покоится сын Игорь Игоревич Акимушкин (1969–2004).
(Фото взято по адресу: http://izgotovleniepamyatnikov.ru/mogila/akimushkin/)

Вопросы подготовил Сергей Курий
сентябрь 2018 г.

Слонопедия, ч.7: Слоны в Америке: шоумэны, висельники и политические символы

slon_86
Постер 1882 года.

Автор статьи: Сергей Курий
Рубрика: «Культурная зоология»

Первым живым слоном, попавшим в Америку, стала двухлетняя самка, прибывшая в Нью-Йорк из Калькутты в 1796 году. Однако главной «слоновьей звездой» США по сей день остаётся знаменитый Джамбо. Недаром его имя стало в американском сленге синонимом слонов (вспомним, диснеевского слонёнка Дамбо) и вообще — всего крупного и внушительного.

slon_87
Джамбо на фото.

Пойманный в Судане в 1862 году, Джамбо действительно был солидным экземпляром и к концу жизни достигал в высоту 4 метров. В США он попал далеко не сразу. Какое-то время слон пожил в Парижском зверинце, а спустя год переехал в Лондон. Там он обрёл огромную популярность — особенно среди детишек, которые частенько катались на его спине (в их числе был и Уинстон Черчилль).

slon_88
«Джамбо — друг детей». Британская открытка 1880 г.

Когда в 1882 году Джамбо решили продать американскому цирку «Barnum & Bailey» за 2 тыс. фунтов стерлингов, в обществе поднялась настоящая волна возмущения. Сатирический журнал «Панч» даже опубликовал карикатуру, где предлагалось отправить в США вместо Джамбо депутата Чарльза Брэдлоу (Брэдлоу, как атеист, отказался упоминать в парламентской присяге Бога, чем вызвал скандал).

slon_89
Карикатура из журнала «Панч» 1882 г.

Кроме того, около 100 тысяч английских школьников послали королеве письма, где умоляли не отдавать слона «янки». Письма не помогли. Свою роль в решении зоопарка, видимо, сыграло и то, что с возрастом характер у Джамбо испортился, и подпускать к нему детей стало уже опасно.

Как только слона доставили в Нью-Йорк, Финеас Барнум тут же выставил его в Медисон-Сквер-Гарден, и всего за 3 недели показа Джамбо себя окупил. А за 8 месяцев циркового сезона принёс своим хозяевам 1,75 млн. чистой прибыли. Интересно, что на цирковой арене Джамбо, как любой уважающий себя африканский слон, никаких трюков не выполнял. Это делали индийские слоны, а он обычно просто красовался перед публикой с явно скучающим видом. Тем не менее, американцы слона страшно полюбили — он стал образцом для детских игрушек и героем самых разнообразных рекламных компаний. Одной из таких компаний стал знаменитый переход слонов через Бруклинский мост в 1884 году — животные должны были убедить скептиков, что это гениальное творение инженерной мысли прочно и надёжно.

slon_90
«От няньки до изящной дамы,
Что нужно детке, знают мамы:
КАСТОРКА.
И Джамбо, хоть побольше дамы,
Поит огромную детку, как мамы,
КАСТОРКОЙ».
(Рекламная листовка фармацевтической компании Centaur 1883 г.).

А вот другое творение инженерной мысли Джамбо погубило. 15 сентября 1885 года он вместе со своим «коллегой» — маленьким слоном по кличке «Мальчик-с-пальчик» оказался на железнодорожных рельсах. По недосмотру, оба слона были сметены несущимся локомотивом и умерли. Чтобы выдавить из публики больше слёз, Барнум сочинил легенду, согласно которой Джамбо погиб героически — пытаясь спасти своего маленького собрата. Да ещё и какое-то выставлял чучело слона вместе с живой слонихой, изображавшей «безутешную вдову».

slon_91
Погибший Джамбо.

К сожалению, слонов в США не только любили, но и… казнили. Причём прилюдно и довольно жестоко.
В 1903 году подобная участь постигла слониху Топси, которая убила трёх человек. Причём жертвы, как правило, сами были виноваты в случившемся. Один, будучи пьяным, сперва пытался напоить слониху виски, а в конце решил прижечь сигарой кончик хобота. Второй — хотел пощекотать ей брюхо палкой. Терпение хозяев слонихи лопнуло в декабре 1902 года, когда пьяный дрессировщик решил прокатиться на Топси по улице. После того, как хулигана задержали, слониха попыталась штурмовать полицейский участок, заставив правоохранителей самих попрятаться в камерах.
В итоге, Топси решили умертвить. Сначала её планировали повесить, но Общество защитников животных выступило против. Тогда слониху решили убить электричеством. Для этого изготовили специальные медные калоши, а ток провели от местной электростанции. Чтобы смерть наступила наверняка, Топси предварительно накормили морковью с цианистым калием (прямо как в киносцене, где профессор Плейшнер проглотил яд и одновременно выбросился из окна). 4 января 1903 года через тело слонихи пропустили 6600 Вольт, и через 10 секунд животное было мертво. Говорят, многие из пришедших на «представление», были крайне разочарованы столь быстрой казнью.

slon_92
Топси перед казнью.

А вот очевидцы казни другой слонихи — Мэри — были, по-видимому, удовлетворены. В 1916 году во время гастролей в г. Кингспорт (шт. Теннеси) к Мэри был приставлен неопытный смотритель — им оказался некий местный бомж Ред Элдридж. Он случайно проткнул ухо слонихи крючком, и животное в ярости схватило его хоботом, швырнуло на землю и растоптало. Чтобы успокоить возмущённых горожан, Мэри решили публично повесить. Повесить слона — дело непростое, и виселицей был избран башенный кран с цепью вместо верёвки. Первая попытка не удалась — Мэри сорвалась и сломала бедро. Приговор привели в исполнение снова…

slon_93
Казнь слонихи Мэри.

Не хотелось бы заканчивать эту статью на такой мрачной ноте. Тем более, что тему слонов в американской культуре я осветил не полностью. Конечно, речь пойдёт о символах двух главных американских партий — Демократической и Республиканской. Первую уже давно ассоциируют с образом осла, а вторую — с образом слона. О демократическом осле мы поговорим в другой раз. Скажем только, что, хотя демократы свыклись с этим символом, официальным его не сделали. Чего не скажешь о республиканцах, которые трактуют это животное, как воплощение мощи.

Шариков:
«Что же, я не понимаю, что ли. Слоны — животные полезные».

slon_94

Первое использование республиканцами «слоновьего» образа можно найти ещё в газете 1864 года, которая пиарила Авраама Линкольна. Да-да, не удивляйтесь — в XIX веке приоритеты у двух американских партий были почти «зеркально» противоположными. Демократы выражали интересы рабовладельцев Южных штатов, а республиканцы — наоборот, боролись против рабства. Так вот, в газете был изображён рисунок слона с флагом в хоботе, который праздновал победу в Гражданской войне Севера и Юга.

slon_95

Полагают, что данный образ был напрямую связан с американской идиомой «seeing the elephant» («увидеть слона»). Этой фраза была неким аналогом богатого жизненного опыта и обычно употреблялась пионерами и авантюристами, чтобы описать новые захватывающие приключения (вроде Калифорнийской «золотой лихорадки»). Ну, а в те времена, когда выходила упомянутая газета, «увидеть слона» нередко означало «побывать на войне». Насчёт происхождения этой идиомы бытует немало легенд. Например, одна повествует о фермере, который отправился на телеге в город и по пути столкнулся с цирковым фургоном. Несмотря на то, что фермерская повозка с овощами разбилась вдребезги, её хозяин не унывал: «Я ни о чём не жалею. Я видел слона».

Главным же человеком, который ввёл образы осла и слона в обиход американской политики, заслуженно считается карикатурист Томас Наст — тот самый, что придумал и классического Санта Клауса. Наст был убеждённым сторонником Республиканской партии и особенно сильно помогал своим острым пером знаменитому генералу Улиссу Гранту. Грант дважды избирался президентом США, но стоило ему заикнуться о третьем сроке, как демократы подняли настоящую бучу, обвиняя генерала в «цезаризме» и диктаторских замашках. Кроме того, внутри самих республиканцев начались внутренние дрязги, и кандидатуру Гранта даже не приняли на рассмотрение. На всё это в 1874 году Наст откликнулся карикатурой «Паника третьего срока». На ней был изображён осёл в львиной шкуре, который своими криками о «цезаризме» пугает слона с надписью «Республиканское голосование», и тот без оглядки несётся в пропасть Инфляции и Хаоса. Слоновий образ, видимо, показался здесь Насту очень уместным — ведь это большое и сильное животное способно в состоянии паники натворить много глупостей.

slon_96

Чуть позже художник нарисует ещё одну карикатуру, где слон сидит в яме, как в ловушке, устроенной ослом.

slon_97

Автор: Сергей Курий
декабрь 2017 г.

Слонопедия, ч.1: Самый большой зверь

Слонопедия, ч.2: Слон от хобота до хвоста

Слонопедия, ч.3: «Россия — родина слонов» или Немного об эволюции

Слонопедия, ч.4: Правда ли, что слоны ничего не забывают?

Слонопедия, ч.5: Первая Слонная армия (история боевых слонов)

Слонопедия, ч.6: Слоны в Европе v.2.0.

Слонопедия, ч.6: Слоны в Европе v.2.0.

slon_74
Фрагмент «Абердинского бестиария» (XII век). Дракон душит слона.

Автор статьи: Сергей Курий
Рубрика: «Культурная зоология»

«По улицам Слона водили,
Как видно, напоказ,
Известно, что Слоны — в диковинку у нас,
Так за Слоном толпы зевак ходили».
(И. Крылов «Слон и Моська»)

После распада Римской Империи, Европа погрузилась в «тёмные века», и слоны снова стали там невиданной диковинкой. Вплоть до Крестовых походов европейцы практически не путешествовали и все свои познания об экзотических животных черпали из античных источников, изрядно дополняя их множеством собственных слухов и выдумок. Достаточно посмотреть рисунки средневековых «Бестиариев», чтобы убедиться, что внешность слона художники представляли весьма смутно.

slon_75

Особенно забавляют боевые слоны, которые несут на спине целые каменные башни с десятками рыцарей.

slon_76

Не менее дивными были и представления о жизни этих животных. Считалось, что к сексу слоны равнодушны, поэтому, чтобы зачать детёныша парочка отправляется в сторону Рая и вкушает перед совокуплением мандрагору — некий аналог «Виагры». Также одним из любимых сюжетов средневековых миниатюр является битва слона с драконом (мол, слон страстно дракона ненавидит и является единственным животным способным его победить).

slon_77
Слоны, дракон и мандрагора (Рукопись Британской библиотеки).

Если верить хроникам, первым слоном, живьём посетившим средневековую Европу, стал самец по кличке Абуль-Аббас. Так его назвал первый хозяин – арабский халиф Гарун аль Рашид, хорошо известный многим по сказкам «1001 ночи». Абуль-Аббас оказался слоном очень талантливым и долгое время забавлял свиту халифа, показывая разные фокусы. Например, отличал по запаху медные монеты от серебряных и раскладывал их в две разные кучки. Или стрелял из хобота… мышью. Да-да, байка Плиния Старшего про то, что слоны панически боятся мышей, которые объедают им подошвы и залазят в хобот, оказалась чистым фейком.

slon_78

Б. Гржимек «Братья наши меньшие»:
«Пять индийских слонов, принадлежащих цирку Альтхоф, стояли в ряд в своем шатре стреноженные и привязанные цепями к ввинченным в пол крюкам, когда я вошел и прямо у них на виду опустил на пол свою мышку.
— Боюсь, поднимется большая паника, — предупредил меня служитель слоновника.
И что же? Колоссы, правда, поначалу несколько попятились от неведомой крохотной зверюшки, но вовсе не от страха, а скорей от неожиданности и удивления, потому что вскоре снова подступили к ней, разглядывая с нескрываемым интересом. …они подносили широко открытый кончик хобота к мышке на расстоянии четырех сантиметров и спокойно обнюхивали ее: что это еще за штуковина такая? Ни малейшей боязни того, что зверек может проскользнуть к ним в открытый хобот! Самая юная из слоних — подросток по кличке Беби — попробовала достать мышонка ногой. Это удалось ей не сразу, потому что слоны ведь были стреножены цепями за две ноги — одну переднюю и одну заднюю. И тем не менее, когда я на минуточку отвлекся, то бедная мышка оказалась уже раздавленной».

Правитель королевства франков — Карл Великий — так хотел заполучить себе смышлёного Абуль-Аббаса, что направил к Гаруну аль Рашиду посла — еврея Исаака. Уж не знаю, почему халиф согласился подарить европейскому королю своего любимца, и как Исаак добрался с «подарком» до Европы. По крайней мере, в арабских хрониках эта история не упоминается совсем. А вот европейские свидетельствуют, что в 802 году Абуль-Аббас всё-таки встретился с новым хозяином.

slon_79

Карл так полюбил «зверушку», что таскал её за собой во все военные походы. А так как климат в северной Европе совсем не «слоновий», то во время кампании против короля Дании слон простудился и в 810 году умер.

Следующие слоны попали в Европу только в XIII веке. Так Кремонский слон был подарен египетским султаном императору Священной Римской империи — Фридриху II — в 1229 году. А в 1255 году уже французский король Людовик IX подарил слона своему английскому коллеге Генриху III (видимо, животное было добыто во время 7-го Крестового похода). Это был первый слон, вступивший на землю Великобритании со времён боевых слонов римского императора Клавдия. Видимо, он также был первым слоном, нарисованным при жизни (его запечатлел монах-бенедектинец Мэттью Парижский в своей «Большой хронике»). Генрих III поселил зверя в Тауэре и баловал, в меру своего разумения — кормил отборной говядиной и поил лучшим красным вином. Собственно, от перепоя слон благополучно и скончался — уже в 1257 году…

slon_80
Рис. Matthew Paris. XIII век.

Римские Папы тоже люди, и они тоже мечтают о ручном слоне. Первым эту мечту реализовал Папа Лев X (урождённый Джованни Медичи) в 1514 году. К тому времени Васка да Гама как раз открыл морской путь в Индию и мог экспортировать слонов уже напрямую. Вот португальский король Мануэль I и подарил Льву X самца по имени Ганно. У Папы слон прожил недолго, но успел стать источником вдохновения для итальянских поэтов и художников. Например, в панегирике Паскуале Маласпина писалось, что Ганно «танцевал изящнее, чем человек, и становился перед Папой на колени, чтобы выразить своё почтение». Когда в 1517 году слон умер, то мемориальную фреску для него разрабатывал сам Рафаэль, а Лев X лично сочинил эпитафию со словами: «То, что забрала природа, восстановило искусство Рафаэля из Урбино». Тогда же Пьетро Аретино написал свою сатиру «Последняя воля и завещание слона Ганно», где остроумно «потроллил» многих папских придворных. Как ни странно, сатира Льву X понравилась, и он стал покровительствовать писателю.

slon_81   slon_81b
Слева — эскиз мемориальной фрески и эпитафии для Ганно. 1538 г. Справа — Ганно на эскизе Рафаэля.

Очередного слона по кличке Соломон (Сулейман) португальцы направили в 1551 году будущему императору Священной Римской империи — Максимилиану II — в качестве свадебного подарка. Так как Соломон находился в Лиссабоне, а Максимилиан — в Вене, то слон совершил грандиозный пеший тур практически через всю Европу. За год он успел «с аншлагом» побывать в Барселоне, Генуе, Милане, Кремоне, Мантуе и других городах.

slon_82
Слон Сулейман на старинной гравюре.

В 2008 году эта беспрецедентная история стало канвой романа «Странствие слона» португальского писателя и лауреата Нобелевской премии — Жозе Сарамаго — и позволила отобразить широкую панораму Европы XVI века.

slon_83
Медаль в память о Сулеймане. выпущенная по указанию Максимилиана II.

Ну, а «слоновьей звездой» XVII века стала дрессированная слониха по имени Ханскен, гастролировавшая по разным европейским городам. На своих представлениях она становилась на задние ноги, махала флагом, била в барабан, надевала шляпу, доставала деньги из чужих карманов и стреляла из пистолета.

slon_84
Анонимное изображение трюков слонихи Ханскен.

Её образ остался запечатлённым на эскизах таких художников, как Рембрандт и Стефано делла Белла.

slon_85a   slon_85b
Слева — Ханскен на рис. Рембрандта (1637); справа — умершая Ханскен на рис. Стефано делла Белла (1655).

В XVIII веке слона появился и на американском континента. Но об этом — в следующей и заключительной части моей «слонопедии».

Автор: Сергей Курий
декабрь 2017 г.

Слонопедия, ч.1: Самый большой зверь

Слонопедия, ч.2: Слон от хобота до хвоста

Слонопедия, ч.3: «Россия — родина слонов» или Немного об эволюции

Слонопедия, ч.4: Правда ли, что слоны ничего не забывают?

Слонопедия, ч.5: Первая Слонная армия (история боевых слонов)

Слонопедия, ч.7: Слоны в Америке: шоумэны, висельники и политические символы

Слонопедия, ч.5: Первая Слонная, или история боевых слонов

slon_61
Кадр из к-ф «Александр» (2004).

Автор статьи: Сергей Курий
Рубрика: «Культурная зоология»

«Слон в боях незаменим.
Целый полк не сладит с ним.
Так слона вооружают:
Перед боем водружают
Башню прямо на хребет
В предвкушении побед…»
(Гайом Номандский)

Сегодня слоны воюют исключительно в виде фигур на шахматной доске. Но когда-то эти «живые танки» принимали регулярное участие в настоящих боевых действиях — от Индостана до Апеннинского полуострова.

Тут надо сказать, что под влиянием, прочитанной в детстве популярной литературы, я долгое время был весьма низкого мнения о качестве слоновьих войск. Как правило, в мозгу вспыхивала классическая картина перепуганных животных, которые бегут назад, втаптывая в землю своих же солдат.
Конечно же, это было крайне однобокое представление. Вряд ли индийцы, персы, греки и гениальный карфагенский полководец Ганнибал были идиотами, которые таскали за собой слонов только ради «понтов и гламура». Древнеиндийские правители прямо заявляли, что «армия без слонов — это всё равно, что лес без льва, царство без царя и доблесть без оружия».

slon_62
Рисунок 17 века к древнеиндийскому эпосу «Рамаяна».

Для объективности попробуем разобрать достоинства и недостатки этого зверя, как боевой единицы.
Главной силой слонов всегда было психологическое давление на противника — особенно, если тот их раньше не видел. Огромные животные приводили в панику, как пехоту, так и лошадей, и уже одним своим появлением могли рассеять стройные ряды наступающих. Во-вторых, всадники на слонах имели прекрасный обзор поля боя и возможность метко обстреливать неприятеля. Дотянуться до тебя было нелегко, а, в случае чего, слон мог успешно вынести тебя из окружения.

Обычно боевой слон нёс на себе трёх человек — погонщика-махаута, лучника и т.н. сариссофора, который оборонял животное с боков. Для усиления защитных и поражающих качеств тело слона накрывали кожаной попоной, ко лбу крепили щит, к башне погонщика — мечи и колья, а на бивни надевались металлические наконечники.

slon_63
Доспех слона (Индия, около XII—XIV веков).

Что такое разъярённый слон описывать, думаю, особо не нужно — он мог таранить врагов телом, колоть бивнями, хватать хоботом и топтать ногами.
Кстати, в древности нередко практиковали такой вид казни, как растаптывание слоном. Иногда такая казнь была долгой и мучительной. Например, прежде чем умертвить человека, ему оттаптывались руки и ноги. Или заставляли слона медленно катить осуждённого по земле, как бревно, доводя несчастного до психологических кондрашек (после чего могли и помиловать).

slon_64a   slon_64b
Казнь слоном.

Всем хорош был слон, да вот беда — он легко мог впасть в панику от ожогов и других болезненных ранений. А если слон хотел уйти в самоволку, остановить его было практически невозможно (лошади приказам повиновались куда лучше). Не стоит забывать и о том, что содержать такого гиганта довольно накладно.
Со временем недостатки слонов стали превосходить достоинства, но произошло это далеко не сразу. И, чтобы подкрепить вышесказанное примерами, обратимся к конкретным историческим примерам.

Первым серьёзным столкновением европейской армии с боевыми азиатскими слонами произошло во время завоевательного похода Александра Македонского на восток. В битве при Гаугамеле (330 г. до н.э.) персидская армия выставила 15 слонов, которые изрядно напугали греков. Александру даже пришлось принести жертву богу Страха. В итоге македонские войска всё-таки собрались с духом и персов разбили. Однако, впечатление от слонов было так велико, что Александр тут же прикарманил их себе.
В битве при Гидаспе с царём Пенджаба — Пором — грекам противостояло около сотни слонов, но солдаты уже имели какой-никакой опыт. Поэтому во время слоновьей атаки ряды пехоты раздвинулись, пропуская животных, после чего стали осыпать их дротиками и подрубать ноги топорами (аки эльф Леголас из к-ф «Властелин колец»).

Слоны решили «Да ну, нафиг!» и помчались в обратном направлении. Слон самого Пора сумел вынести царя из окружения и даже, якобы, выдернул из тела хозяина стрелы. Когда греки беглецов всё-таки поймали, Александр был так восхищён преданностью животного, что забрал его себе, а Пору великодушно вернул власть над царством — при условии, что оно войдёт в состав империи. Новый любимец полководца, получивший прозвище Аякс, поначалу грустил о старом хозяине, но ему обеспечили такое роскошное содержание, что тоска вскоре прошла.

slon_65
Битва при Гидаспе.

После смерти Александра слоны из греческой армии никуда не делись — этих животных регулярно использовали в войнах его наследники — диадохи. Особую слабость к боевым слонам питал греческий царь Пирр. В 280 г. до н.э. он привёл их на битву с римлянами при Гираклее, успешно напугал противника и битву выиграл. Римляне, до этого слонов не видавшие, прозвали зверей «луканскими быками», и на следующий год к встрече с ними подготовились. В битве при Аускуле они применили против слонов Пирра т.н. «греческий огонь», дротики и телеги с длинными шипами.

slon_66
Слоны Пирра.

Хотя греческий царь выиграл и эту битву, потери его армии были столь велики, что он произнёс свою знаменитую фразу: «Ещё одна такая победа, и я останусь без войска!». С тех пор «Пирровой победой» стали называть успех, достигнутый неоправданно высокой ценой.
По иронии судьбы, именно слон сыграет роковую роль в судьбе этого царя. Во время битвы в городе Аргосе самый крупный из слонов был смертельно ранен, упал у ворот и тем самым преградил Пирру путь к отступлению. Царь погиб.

Другая яркая страница слоновьих битв связана с Пуническими войнами, где Рим сражался с североафриканским городом-государством — Карфагеном.
До сих пор спорят, каких именно слонов использовали карфагеняне — своих «родных» или индийских? Одни полагают, что их всё-таки импортировали из Индии. Другие настаивают на том, что это были африканские слоны — только более мелкого подвида, который обитал тогда в Северной Африке. В доказательство приводится карфагенская монета, где изображён слон с круглыми ушами — характерными для африканских особей.

slon_67

Даже те, кто не особо интересуется античной историей, наверняка, слышал о знаменитой авантюре полководца Ганнибала, который блестяще опроверг поговорку «Умный в гору не пойдёт…». А именно — совершил авантюрный марш-бросок через Альпы вместе с армией и 37 боевыми слонами.

slon_68

Тит Ливий «Война с Ганнибалом»:
«На узких и крутых дорогах слоны сильно замедляли движение, однако они обеспечивали безопасность той части колонны, в которой шли, от нападений врагов (ведь те, никогда не видевшие слонов, боялись приближаться к ним)».

slon_70

Альпинизм обошёлся слонам дорого — до Италии добрались только 7 особей. Зато сама затея сработала на все сто — римляне никак не ожидали, что карфагеняне появятся с севера и были застигнуты врасплох. В битве при Требии (218 г. до н.э.) войска римского полководца Сципиона были разбиты. Правда, в этой битве полегли и последние слоны Ганнибала — все, кроме его любимца Суруса.

Однако, когда Ганнибалу пришлось вернуться в Северную Африку и вступить в роковую битву при Замме (202 г. до н.э.) — в его войсках снова участвовали слоны (хронисты говорят о 80 животных). Завидев их, Сципион приказал своим солдатам трубить в трубы, звенеть оружием и производить прочий шум. Часть слонов испугалась и обратилась в бегство, сметая по дороге и чужих, и своих.

slon_69
Битва при Заме.

Однако мало кто упоминает, что другая часть продолжала успешно сминать линию римской обороны, пока сам Сципион лично не кинулся с копьём на слона, чем подал вдохновляющий пример другим солдатам. Правда и тогда, когда все слоны покинули поя боя, римской армии потребовалось ещё немало сил, чтобы переломить исход сражения в свою пользу. Ганнибал, который за 16 лет римской кампании не проиграл ни одной битвы, потерпел сокрушительное, поражение…

«Hannibal» (пародийная песенка Анны Домино на мотив «Sixteen Tons»):

При этом римляне тоже не избежали искушения завести в армии собственных слонов. Например, известно, что император Клавдий добрался с боевыми слонами аж до берегов Британии. Особую популярность эти звери имели на гладиаторской арене. Причём находились храбрецы, которые выступали против них не хуже эльфа Леголаса. Одним из таких храбрецов был сам император Коммод (изрядно оболганный в к-ф Ридли Скотта «Гладиатор»). Государственными делами он интересовался мало, зато был фанатом гладиаторов и даже сам выходил на арену в этом качестве. Так вот, рассказывают, что однажды Коммоду удалось лично завалить слона одним ударом копья!

Если верить библейской Книге Маккавеев, подобный подвиг совершил и еврейский военачальник Элазар Маккавей в битве с армией селевкидов (II в. до н.э.). Правда, конец у подвига был трагичным.

«Елеазар, сын Саварана, увидел, что один из слонов покрыт бронёю царскою и превосходил всех, и казалось, что на нём был царь, и он предал себя, чтобы спасти народ свой и приобрести себе вечное имя; и смело побежал к нему в средину отряда, поражая направо и налево, и расступались от него и в ту, и в другую сторону; и подбежал он под того слона, лёг под него и убил его, и пал на него слон на землю, и он умер там». (I Макк. 6:43-46)

slon_71
Гибель Элазара Маккавея. Рис. XIV века.

Если с падением Древнего Рима про слонов в Европе забыли, то в Азии ими воевали ещё довольно долго. Вот как в XVII веке очевидец описывал захват крепости Хитор войсками Великих Моголов:

«Зрелище было слишком ужасным, чтобы его можно было описать словами, ибо разъяренные животные давили этих отважных бойцов, как саранчу, убивая трех из каждых четырех».

slon_72
Боевой слон времён Империи Великих Моголов. XVII век.

Даже в XIX-XX веке, когда актуальность боевых слонов совсем сошла на нет, они продолжали нести службу — правда, теперь в качестве тягловых животных — для перевозки грузов и артиллерии. Известно, что во время Второй Мировой войны на вооружении 14-й Британской армии в Бирме ещё числилось более 200 слонов.

slon_73
Первая мировая война. Рабочий слон на базе боеприпасов в Шеффилде.

Автор: Сергей Курий
декабрь 2017 г.

Слонопедия, ч.1: Самый большой зверь

Слонопедия, ч.2: Слон от хобота до хвоста

Слонопедия, ч.3: «Россия — родина слонов» или Немного об эволюции

Слонопедия, ч.4: Правда ли, что слоны ничего не забывают?

Слонопедия, ч.6: Слоны в Европе v.2.0.

Слонопедия, ч.7: Слоны в Америке: шоумэны, висельники и политические символы

Слонопедия, ч.4: Правда ли, что слоны ничего не забывают?

slon_47
Кадр из м-ф «38 попугаев».

Автор статьи: Сергей Курий
Рубрика: «Культурная зоология»

…И просто кондрашка хватила пашу,
Когда он узнал, что ещё я пишу,
Считаю, пою и пляшу.
(В. Высоцкий)

Представление о слонах, как существах исключительно умных и даже «мудрых» сложилось у людей ещё в глубокой древности. Например, Аристотель писал, что это животное превосходит всех остальных не только в разуме, но и в «остроумии», а Плиний Старший – что оно «ближе всего к человеку в чувствах».

Р. Киплинг «Маугли»:
«– Скажи ему, чтобы он пришёл сюда ко мне и привёл с собой своих трёх сыновей.
– Право, Маленький Брат… уверяю тебя, совсем… совсем неприлично говорить Хати «поди сюда» или «уходи». Вспомни, он господин джунглей, и раньше, чем люди изменили твоё лицо, учил тебя Великим Словам».

В. Высоцкий:
…И владыка Индии — были времена —
Мне из уважения подарил слона.
«Зачем мне слон?» — спросил я иноверца.
А он сказал: «В слоне — большое сердце…»

slon_53

Анекдот:
Директор зоопарка заметил, что один из слонов кашляет. Он прибавил ему в ведро с водой горячего грогу. На следующее слон был совершенно здоров. Но три других слона начали кашлять…

Первыми интеллектуальные способности слонов оценили, конечно же, индийцы. Особым почтением в Южной и Юго-Восточной Азии пользуются слоны-альбиносы, которые считаются священными, как у индусов, так и у буддистов.

slon_48
Королевский белый слон в тайском искусстве XIX века.

На летающем белом слоне Айравате разъезжал бог Индра. Когда принцесса Махамайя была беременна будущим Гаутамой Буддой, ей приснилось, что в неё вошёл белый слон с шестью бивнями. Недаром белые слоны символизировали королевскую власть и украшали государственный флаг Сиама (нынешнего Таиланда) в 1855-1916 гг. и флаг Лаоса до 1975 года.

slon_49
Старые флаги Сиама и Лаоса.

Именно из Азии пришла мода на статуэтки слонов, вырезанных из слоновой кости или белого мрамора. По поверьям, такие статуэтки приносили удачу, особенно если их число тоже было счастливым. Цепочка из семи слоников стала настолько частым украшением советских квартир, что скоро стала восприниматься, как атрибут пошлости и мещанства.

slon_50

Из к-ф «Пять вечеров» (1978):
«- Вам предлагают традиционных слоников? А вы купите керамическую вазу!»

Песня из к-ф «Безумный день инженера Баркасова» (1982)
сл. Ю. Энтина:

Мы друг друга нашли не случайно,
Счастье наше пришло не само.
Нас связала глубокая тайна,
Эта тайна стоит на трюмо.

Отдохнём после жизненной битвы,
В нашем гнёздышке тихий уют.
Не к богам обращаем молитвы,
О возвышенном души поют.

Семь слоников. Ах, слоники,
Прелестные слоники,
Вы наши кумиры,
Мы ваши поклонники.

Одним из самых почитаемых богов индуистского пантеона является слоноголовый Ганеша — бог мудрости и благополучия. Вообще-то, изначально этот сын Шивы и Парвати родился вполне человекообразным. По поводу того, как он утратил свою оригинальную голову, существует несколько версий. Согласно одной, Ганеша почему-то не хотел впускать Шиву в покои своей матери. Разъярённый Шива оторвал сыну башку и забросил так далеко, что, когда одумался, найти её не смог и пересадил слоновью. По другой версии, головы Ганешу лишил бог Шани, обладающий гибельным испепеляющим взглядом. Тогда Брахма посоветовал родителям пересадить голову первого встреченного животного, и им оказался белый слон Индры.

slon_51
Ганеша.

Новая голова у Ганеши оказалась всё равно травмированной — всего с одним бивнем. По поводу этой утраты легенд тоже хватает. Одни говорили, что Ганеша записывал со слов Вьясы знаменитую «Махабхарату». Когда перо сломалось, он впопыхах отломил себе бивень и продолжил писать им. Другие рассказывали, что Ганеша использовал его, как дротик, когда сражался с великаном. Брошенный бивень потом превратился в крысу, которая стала т.н. ваханой — т.е. ездовым животным Ганеши (да-а, этой крысе не позавидуешь).

slon_52
Ганеша танцует. Под ногами — его ездовая крыса.

Легенды легендами, но и в современных «рейтингах» слон неизменно входит в тройку самых интеллектуальных животных, наряду с обезьяной и дельфином. Оснований для этого достаточно.
Во-первых, у слона самый крупный мозг среди всех сухопутных животных. Его вес доходит до 5,4 кг, хотя относительно массы тела этот рекорд заметно бледнеет. Тем не менее, развит слоновий мозг хорошо, а височная доля имеет больше извилин, чем человеческая. Полагают, что, благодаря этому, животное может хранить большое количество информации.

В английском языке даже появилась популярная поговорка «an elephant never forgets» («Слоны ничего не забывают»). Так, например, называется одна из новелл А. Кристи о детективе Пуаро. Обычно эту фразу применяют в отношении злопамятного человека. Что ж — слоны действительно бывают злопамятными. Например, я лично видел слона, который с помощью хобота настойчиво и целенаправленно бросался песком в одного из сотрудников зоопарка (чем тот ему насолил я уж и не знаю).

slon_54

Директор цирка Карел Клудский (из книги Й. Вагнера «Африка: рай и ад для животных»):
«В Румынии произошел такой случай: наш самый маленький слон Чарли, проходя по городу, полюбопытствовал и просунул хобот через витринный щит в лавочку какого-то сапожника. Тот разозлился и уколол Чарли шилом. …Когда через десять дней мы возвращались к вокзалу, хобот у Чарли был свернут, и он ни на что не обращал внимания. Меня это беспокоило, потому что свернутый хобот — признак недомогания. Но Чарли быстро поправился: проходя мимо лавочки сапожника, он неожиданно подошел к ней, вытянул хобот и выплеснул несколько литров воды. Оказывается, он всю дорогу нес в хоботе воду. И теперь радовался, как ребенок».

Анекдот:
Идет уставший мужик по пустыне, пить хочет, еле ноги волочет, и вдруг видит слона с окровавленной ногой. Мужик сжалился над бедным животным — разорвал с себя всю одежду, перебинтовал ногу.
Прошло 30 лет. Приходит мужик в цирк. Выступают слоны-акробаты. Бегают, кувыркаются, встают друг на друга. И вдруг один слон замечает мужика, выскакивает из пирамиды и бежит к со всех ног к нему, обхватывает хоботом и… бьёт головой его об арену…
Просто это был не тот слон.

О хорошей памяти свидетельствуют и другие умения слона – различать геометрические фигуры, запоминать до 30 голосовых команд и помнить всё это даже год спустя. Также слон способен координировать свои действия с партнёром и решать проблемы с выдумкой и изобретательностью. Для этого он может даже использовать некое подобие «орудий труда». Например, отмахивается от мух, зажатой в хобот, веткой или чесать палкой живот. Выкопав ямку с водой, слон, уходя, засыпает её песком или затыкает пережёванной древесиной, чтобы влага не испарялась. Ограду с подведённым электричеством слоны научились ломать, метая камни и брёвна, после чего очищали её от проводов своими бивнями. В 1970-х годах в одном американском зоопарке слон Бандула научился раскрывать свои кандалы, а овладев «ремеслом» тут же освободил других собратьев по камере.

Люди сумели раскрыть в слонах даже таланты «художников» и «музыкантов». Если в предметной живописи эти животные не сильны, то в абстрактной способны составить конкуренцию многим двуногим творцам. Например, слон Рубин из зоопарка Феникса «заработал» своей, зажатой в хобот, кистью 25 тысяч долларов. Говорят, что сей выдающийся художник обладал хорошим вкусом, питал пристрастие к определённой цветовой гамме и приходил в сильное возбуждение уже при одном слове «краски». Рассказывают, что однажды у вольера Рубина остановилась пожарная машина, мигающая красными, белыми и жёлтыми огоньками, и в тот же день «вдохновлённый» слон выбрал для своей картины именно эти цвета.

slon_57

О том, что слоны могут различать мелодии, писали ещё римляне. В Северном Таиланде до сих пор выступает целый оркестр из 14 слонов, которые импровизируют на специально изготовленных музыкальных инструментах. А слон Шанти из Национального парка Вашингтона научился дуть в губную гармонику. Любители животных и авангарда снова могут отдохнуть душой. Остальные идут слушать Чайковского…

Учёные полагают, что своими талантами слон обязан стадному образу жизни. Обычно слоновье стадо состоит из 9-12 особей, а возглавляет его опытная самка. Члены коллектива проявляют друг о друге заботу и стараются не бросать сородичей в беде (помните, что я писал о слоновьих «похоронах»?). Брошенных слонят в таком стаде не бывает — если мать погибла, сироту тут же усыновит другая самка. Видимо, это постоянное сотрудничество, потребность узнавать своих сородичей и помогать им, благотворно сказались на умственном развитии.

slon_56
Слониха помогает взобраться на склон слонёнку, повредившему ногу.

Набраться опыта и «мудрости» слону помогает и достаточно длинный срок жизни. Он вообще развивается неторопливо — в материнском чреве вызревает аж 22 месяца, половой зрелости достигает лишь в 12-20 лет, а помирает (при благоприятных условиях) годам к 60-70-ти. Самым долгоживущим принято считать знаменитого слона Ахмеда из Кении, который прожил 75 лет. За это время его бивни достигли столь внушительных размеров, что он мог на них опираться.

slon_55
Слон Ахмед.

Думаю, многие заметили, что в цирках практически невозможно увидеть дрессированных африканских слонов — там сплошь одни индийские. Это не удивительно, ведь приручили слонов именно в Индии — причём очень давно — около 3 тыс. лет назад. Обычно для этой цели отлавливают молодых животных, и делать это приходится постоянно — в неволе слоны размножаются очень плохо. Интересно, что для ловли используют домашних обученных слонов, которые позже помогают «новобранцам» перенять накопленный опыт.

slon_58
Изображение слона на печати из долины Инда. 2500-1500 гг. до н.э.

Применение домашних слонов в Индии было довольно широким. Были храмовые слоны, участвующие в религиозных церемониях, рабочие — помогающие носить грузы (например, брёвна на лесозаготовках), ну и, конечно, ездовые.

slon_59

На специальном седле укреплённом на спине слона могло поместиться до 4-х человек, не считая махаута — погонщика, который восседал на шее и «рулил». Ездовой слон не только выглядел в те времена круто, как «Бентли», но также был незаменим в труднопроходимой местности и при охоте на крупных хищников. Наконец, на слонах воевали… Но об этом — в следующей части.

slon_60

Автор: Сергей Курий
декабрь 2017 г.

Слонопедия, ч.1: Самый большой зверь

Слонопедия, ч.2: Слон от хобота до хвоста

Слонопедия, ч.3: «Россия — родина слонов» или Немного об эволюции

Слонопедия, ч.5: Первая Слонная армия (история боевых слонов)

Слонопедия, ч.6: Слоны в Европе v.2.0.

Слонопедия, ч.7: Слоны в Америке: шоумэны, висельники и политические символы