Хищные, пушные и вонючие (семейства куньих и скунсовых)

kunii_06

Автор статьи: Сергей Курий
Статья из рубрики «Культурная зоология»

Разнообразию куньих могут позавидовать все остальные семейства отряда хищных.

Во-первых, оно самое многочисленное по своему составу и включает в себя 56 видов (это уже без скунсов, которых неутомимые зоологи недавно выделили в отдельное семейство).

Во-вторых, его представители освоили почти все природные ниши — они с успехом скачут по горам, лазают по деревьям, роют норы и отлично плавают, как в речках, так и в морях.

В-третьих, для многих куньих характерна т.н. латентная беременность. То есть, оплодотворённые яйцеклетки не спешат делиться и развиваться, а ждут благоприятного момента. Это, как если бы пара студентов зачала ребёнка, а родился бы он, когда супруги решили, что карьера сделана и бытовая жизнь налажена. Например, у барсуков беременность может длиться 4-5 месяцев, у куницы — 236-276 дней, а у горностая почти год (хотя собственно развитие плода занимает лишь 26-27 суток).


Ласка, горностай и хорёк

«Пробираясь сквозь кустарник, волчонок вдруг услышал
пронзительный свирепый крик. …В  ту же минуту перед
глазами у волчонка снова пронеслось жёлтое пятно.
Он  услышал свирепый крик, что-то сильно ударило его
по голове, и острые зубы ласки-матери впились ему в шею. …
Волчонок еще не знал, что маленькая ласка — один из самых
свирепых, мстительных и страшных хищников Северной глуши».
(Джек Лондон «Белый Клык»)

Хищники из куньих — отменные. В большинстве своём это энергичные ловкие звери с гибким вытянутым телом, небольшими ушами и острыми зубами. И размер здесь не имеет никакого значения.

kunii_02
Ласка.

Взять хотя бы ласку. Не смотри, что её так зовут. Не смотри, что размером она не больше карандаша. Нрав у этой крошки свирепый и отважный. Известны случаи, когда ласка загрызала добычу в энное количество раз, превосходящую её размерами — зайца, голубя, курицу. Да и на человека она может броситься, если тот загнал её в угол — загрызть не загрызёт, но палец прокусит запросто.

kunii_03
Ласка.

Хотя, конечно же, основной рацион ласки более адекватен её весовой категории. Мышам от этой хищницы пощады нет — ни под снегом, ни в норке от неё не укроешься — везде пролезет, везде найдёт. Недаром до IX века, пока в Европе не приручили кошек, именно ласки и хорьки играли роль хранителей дома от грызунов.

Силу и свирепость ласки ценили издавна и даже преувеличивали. Например, Плиний Старший писал, что только ласка способна победить чудище Василиска.

kunii_04
Ласка нападает на Василиска.

А в японском фольклоре известен персонаж по имени Кама-Итати. Точнее, это не персонаж, а персонажи — три ласки с острыми, как бритва когтями, которые носятся подобно яростному вихрю. Вот идёт японец, мимо него что-то — вжик!, смотрит — а у него уже все ноги в порезах с запёкшейся кровью (считается, что одна ласка жертву оглушает, вторая — ранит, третья — раны… залечивает). Странный, однако, у японцев фольклор…

kunii_05
Кама-итати.

Хотя европейские фантазии бывают не менее странными.

Плутарх «Об Исиде и Осирисе»:
«До сих пор многие думают и рассказывают, что ласка зачинает через ухо, а рождает — через рот, и что это — подобие рождения слова».

За веретеновидное тело ласку в старину нередко отождествляли со змеёй. Но ещё чаще она символизировала женственность (нередок сюжет о превращении этого зверька в женщину-соблазнительницу и наоборот).
Например, в одной из басен Эзопа ласка влюбилась в юношу. Богиня Афродита сжалилась над ней и превратила ласку в девушку. Однако, уже находясь в спальне с любимым, девушка увидела мышку и, не утерпев, бросилась на неё. Афродита рассердилась и опять вернула ласке звериное обличье. А Эзоп добавил мораль: «Так и люди, дурные от природы, как ни меняют обличье, нрава изменить не могут».

kunii_01
Ласка.

У славян с лаской связано ещё одно поверье. Считалось, что она является загадочным «хозяином», который приходит по ночам в конюшни и до утра гоняет и мучает лошадей. Наутро крестьянин глянет — стоит конь в стойле, а у него спина в мыле, а грива в косички спутана. Считалось, что только козлиный запах может отогнать «хозяина» от лошадей.

А. Н. Толстой «Хозяин»:
«Караковый забился в угол.
— Вороненький, соколик,- заскрипел «хозяин», — гривку тебе заплету, — боишься меня? А зачем козла звал? Не зови козла, не пугай меня… — и, с вывертом, с выщипом, ухватил вороного».

Этому поверью вполне может быть рациональное объяснение. Ведь, гоняясь по конюшне за мышами, зверёк вполне мог запрыгивать на лошадиный круп, тревожа и пугая животное.

И, всё-таки, почему «ласка»? Чёткого ответа нет, хотя версий предостаточно. Одни предполагают, что название созвучно слову «ласточка» (в славянских языках зверька кличут также «ластовкой», «ластицей», «ластовицей»), которым заменяли настоящее табуированное имя ласки. Другие считают, что название происходит от слова «лазать». Третьи, что от слова «ласый», среди значений которого «жадный, падкий на лакомства». Четвёртые производят имя ласки от латышского «луосс» — т.е. «рыжий».
Летняя окраска ласки действительно рыжеватая, а вот зимой она становится белоснежно-белой.

kunii_07
Ласка зимой.

Те же сезонные изменения происходят и с ближайшим родственником ласки — горностаем — разве что кончик хвоста у него остаётся чёрным.

Яков Полонский, «На снежной равнине»:
На снежной равнине в зелёном уборе
Темнела угрюмая ель;
И, как горностаями, снегом пушистым
Ей плечи прикрыла метель…

kunii_08
Горностай зимой.

По иронии судьбы, именно «маскировочный» зимний мех горностая сделал зверька желанной добычей охотников.
Этим мехом с чёрными точками хвостов в Средние века подбивали мантии королей, судей и прочей знати. Говорят, был случай, когда подсудимый обжаловал приговор лишь потому, что мантия судьи оказалась из поддельного горностая.

kunii_09
Николас Пинеман. Портрет Виллема II. 1850.

В геральдике «горностаевым мехом» называют один из фоновых цветов герба (если цвета перевёрнуты — чёрный фон с белыми «хвостами» — то такой герб назывался «антигорностаем»).
Что символизировал горностай, хорошо показывает легенда о появлении «горностаевого меха» на гербе Бретани (ныне — северной провинции Франции). Согласно ей, бретонский герцог Ален Кривая Борода как-то удирал от норманнов. Внезапно путь ему преградила разлившаяся грязная река. И тут герцог увидел горностая, который остановился перед рекой, не желая испачкать свою белоснежную шубку. Вот и герцог решил не пятнать свою честь и повернулся лицом к врагам, а девизом Бретани стала фраза: «Лучше смерть, чем позор!».

kunii_10
Герб Бретани.

М. Сервантес «Дон Кихот»:
«…когда охотники за этим зверьком охотятся, то пускаются на такую хитрость: выследив, куда он имеет обыкновение ходить, они мажут эти места грязью, затем спугивают его и гонят прямо туда, а горностай, как скоро заметит грязь, останавливается, ибо предпочитает сдаться и попасться в руки охотника, нежели, пройдя по грязи, запачкаться и потерять белизну, которая для него дороже свободы и самой жизни. Верная и честная жена — это горностай, честь же её чище и белее снега».

Белоснежный горностай долгое время символизировал чистоту и непорочность. Считают, что именно этот аллегорический подтекст Леонардо да Винчи заложил в знаменитый портрет «Дамы с горностаем» (1490).

kunii_11
«Портрет Дамы с горностаем» Леонардо да Винчи.

Хотя на самом деле ни о какой физической непорочности героини портрета — возлюбленной Людовика Сфорца — Цецилии — речь идти не могла. Кроме того, современные исследователи практически уверены, что в руках дамы приютился не горностай, а фретка  (или фуро) — альбиносная разновидность хорька.

kunii_12
Фретка.

Да-да, знаменитых грабителей курятников — хорьков, как и ласок, нередко содержали в домах для охоты на тех же мышей. Более того, на картинах встречаются сцены, где средневековые дамы с помощью хорьков охотятся на кролика — ведь эти хищники могли достать лопоухого прямо в его норе.

kunii_13

Несмотря на это, слава у хорька неприглядная — воровская. У нас «хорьком» обычно называют хитрого пронырливого, нечистого на руку, человека. В ранней английской литературе так называли проституток в частности и аморальных личностей вообще. Да и сейчас одно из английских прозвищ хорька и ласки — «weasel» — означает ловкого обманщика, не исполняющего своих обязательств.

kunii_15
Хорёк.

Если длина тела ласки 13 см, горностая — до 38 см, то хорьки могут быть больше полуметра. В отличие от своих сородичей расцветка меха у хорьков более пёстрая, что не мешает им считаться пушными зверями. В остальном хорёк такой же активный и сильный хищник, без труда убивающий кроликов и домашних птиц. Кстати, в образе бесстрашного Бака из м-ф «Ледниковый период — 3», наверняка, изображён либо хорёк, либо ласка.

kunii_16

Н. Заболоцкий:
Жук ел траву, жука клевала птица,
Хорёк пил мозг из птичьей головы…

kunii_14
Хорёк.

Нельзя не упомянуть ещё одного мелкого куньего хищника — рыжеватого колонка, в первую очередь потому, что из волосков его хвоста делают кисточки — как для рисования, так и для косметических процедур.

Куница, соболь и росомаха

«Кто не видывал дорогого пушистого соболиного меха!
Он по своей ценности и доброкачественности известен
с глубокой древности и вошел у нас в народные сказки,
песни и поговорки. Прежде соболей достаточно было и в
Западной Сибири, но нынче немного и в Восточной, а,
вероятно, придет время, что их будет весьма мало, и тогда
опушка какой-нибудь телогрейки будет стоить очень и очень
дорого!.. На наш век, конечно, достанет и Восточной Сибири,
но потомкам нашим, чрез несколько поколений, вероятно, придется
подновлять и донашивать прадедовские соболиные обноски…».
(А. Черкасов «Записки охотника Восточной Сибири»,1867 г.)

В стародавние времена главной статьёй российского экспорта была вовсе не нефть, а пушнина (или, как её тогда называли, «мягкая рухлядь»). Кроме того пушнина играла роль некой внутренней валюты — она служила мерой обмена, ей выдавали жалование и платили подать.

kunii_17

Например, в 883 году великий князь Олег (тот, который «вещий») требовал от древлян дань в размере одной «чёрной куны» (т.е. шкурки куницы) с избы. Недаром «кунами» впоследствии называли зарубежные монеты, имевшие хождение на Руси — восточный дирхем и западноевропейский денарий.

kunii_18

Ну, а Иван Грозный после завоевания Казани тут же обязал татар ежегодно пополнять царский бюджет 30 тысячами соболиных шкурок. Собственно куницы с соболями и были главной причиной экспансии российского государства на восток — в Сибирь.

А. Брем «Жизнь животных»:
«Их шкурами инородцы уплачивали «ясак», или правительственную подать, в обмен за них приобретали у торговцев все необходимое для своего обихода. Еще не так далеки от нас те времена, когда камчадалы смеялись между собой над глупым казаком, менявшим нож на соболью шкурку…».

kunii_19

В других странах над «русскими мехами» никто не смеялся. Так в 1635 году царь Михаил Фёдорович отправил персидскому шаху роскошный подарок — живых соболей в золочёных клетках. Именно мех соболя считался наиболее редким и ценным. По многим причинам.
Во-первых, он действительно очень густой, мягкий и красивый, а также способен легко укладываться — в каком направлении его не гладь. Во-вторых, Россия быстро стала в этой сфере монополисткой, ведь почти весь ареал соболя находится на территории тайги (за пределами России зверёк встречается лишь в Монголии да на севере Китая и Кореи).

kunii_20
Соболь.

Мех соболя оценивают, прежде всего, по цвету — чем он темнее, тем лучше (помните русскую поговорку — «Грудь лебедина, походка павлина, очи сокольи, брови собольи»?). Поэтому самую дорогую шкурку носит баргузинский соболь, обитающий в Прибайкалье и имеющий угольно-шоколадную окраску. Снять соболиную шкурку скорняки всегда стремились по максимуму — вместе с лапками.

kunii_24
Шкурки баргузинского соболя.

Позволить себе шубку, целиком пошитую из соболей, в старину мало кто мог (да она и сегодня стоит что-то около 60 тыс. долларов). Обычно мехом украшали воротники, рукава, полы одежды и шляпы. Король Генрих VIII даже издал постановление, согласно которому соболей имел право носить лишь тот, чей статус не ниже виконта. Многие полагают, что и знаменитые башмачки Золушки из сказки Перро изначально были именно соболиные, а вовсе не хрустальные. Просто со временем слово «vair» («мех для оторочки») по принципу испорченного телефона превратилось в «verre» («стекло»).

kunii_21
Мария-Антуанетта и её дети (1787).
Королева показана в платье отороченном собольим мехом.

В 1640-50-е годы пушной промысел в России составлял 20% государственного бюджета. Не мудрено, что соболь довольно быстро оказался под угрозой исчезновения. Так к концу XVII века — буквально за 50 лет — ежегодная добыча соболиных шкурок сократилась со 145 до 42 тысяч шкурок. Серьёзно озаботились охраной этого зверька лишь при советской власти. Так в 1935 году на 5 лет полностью запретили охоту на соболя, а потом его отстрел строго контролировался. Все эти меры привели к тому, что к 1960-м годам зверёк размножился настолько, что можно было возобновить его промысел на уровне XVII века.

kunii_59
Куница на гербе Уфимской губернии.

В общих чертах куницы и соболи весьма похожи — как по внешнему виду, так и по повадкам (соболь несколько коренастее и кототкохвостее). Кстати, аналогом соболя в Северной Америке служит американская куница, хотя её мех всё-таки не так мягок и красив.
Как и многие куньи, соболи и куницы — проворные ловкие хищники. Благодаря советским мультфильмам, у меня с детства сложился образ куницы, как настоящей лесной разбойницы, лихо скачущей по деревьям и третирующей несчастных белок. Куницы и соболи действительно хорошие древолазы и опасные враги белок. Однако охотятся они чаще всего на земле (зимой — в толще снега), преследуя грызунов. Кроме того каменные куницы приспособились жить вблизи человека и периодически грабить курятники.

kunii_23
Лесная куница.

Самая крупная разновидность куниц — харза — первоначально обитала в тропиках Индокитая, а затем — через Китай и Корею добралась до Приамурья. Она достигает в длину 80 см и вполне способна завалить кабаргу, поросёнка или оленёнка.

kunii_60
Харза.

Ещё более серьёзный хищник — росомаха, которая благодаря своим размерам, грузности и косолапости чуточку смахивает на медведя.

kunii_25
Росомаха.

В длину она достигает 105 см и весит до 20 кг. Шерсть у неё грубая, лохматая, тёмно-бурая (с двумя светлыми полосами по бокам), лапы широченные (в ширину больше, чем в длину), когти большие и крючковатые, а нрав свирепый (главного героя киноэпопеи «Люди X» не зря прозвали Росомахой).

kunii_26

О. Теннер «Медведи и другие хищные звери»:
«В национальном аляскинском парке Маунт-Маккинли наблюдатели видели, как росомаха загрызла барана, весившего в три с лишним раза больше нее, и тащила тушу более двух километров по крутым заснеженным склонам и через реку, прежде чем отыскала подходящее место, чтобы пообедать».

kunii_27
Росомаха.

Как видите, это очень сильный и хитрый зверь, способный убить добычу крупнее себя — особенно, если та застряла в снегу (зимой у разлапистой росомахи действительно серьёзное преимущество). Обычно же бегает росомаха не очень быстро, поэтому предпочитает брать жертву измором. Или вовсе отыскать падаль, обокрасть охотничьи капканы и даже… отбить добычу у волков или рыси. За неприхотливость в еде и хороший аппетит росомахе дали латинское название «Gulo», что значит «обжора».

kunii_28
Росомаха.

Александр Черкасов «Записки охотника Восточной Сибири»:
«…она, будучи окружена собаками и не видя спасения, испускает такое зловоние, что собаки тотчас отскакивают от нее. Здешние промышленники говорят, что «она, проклятая, туманит взор, так что собаки после того худо видят и теряют ее из глаз», а некоторые даже утверждают, что если собака попадет под самую струю зловония, то впоследствии теряет остроту чутья; вот почему здешние промышленники хороших собак не травят на росомах. Зверовщики даже говорят, что зловоние ее так сильно, «что от него индо снег лощится и жалтеет».
…Росомаха чрезвычайно пакостлива и любит попользоваться чужим добром, как-то: посещает пасти, ямы и другие ловушки зверопромышленников, крадет попавшуюся добычу и уносит; если же она ей не под силу, как здесь говорят, то пожирает тут же на месте. …Здешние инородцы чрезвычайно не любят и обижаются, если их в шутку или в сердцах назовут росомахой. «Сам ты росомака, – говорят они, – а мой не росомака; это кудой, шибко кудой, сама последний зверь»».

Норка, выдра и калан

«- Мне муж купил норковую шубу!
— Ой, она же все в дырках.
— Это не дырки, это — норки!!!»
(Анекдот)

Если среди куньих самый красивый мех принадлежит соболю, то самый густой его водным сородичам – норкам, выдрам и каланам. И это вполне понятно. Во-первых, в воде мокро, во-вторых, в отличие от тех же тюленей, толстой жировой прослойки у водных куньих нет. Поэтому защищать своё тело от влаги и холода приходится исключительно за счёт качества шкурки.

kunii_29
Норка.

Например, у норки на каждый остевой волос приходится от 9 до 24 пуховых волосинок. Такая шкурка практически не промокает. Кроме того, мех норки очень лёгкий, прочный и долговечный. Норковые шубки и воротники (нередко выкрашенные в разные цвета) долгое время были вожделенной мечтой модниц, особенно после того, как в 1930-е годы в этот мех вырядились голливудские кинозвёзды.

kunii_30
Норка.

Отменным качеством и плотностью (до 50 тысячи волосков на кв. см!) отличается и мех выдры. Сверху его покрывает грубоватая ость, а под ней располагается мягкая подпушь. При обработке шкуры остевые волосы выдирают. Отсюда и название зверька, которое впоследствии стало предметом шуток, каламбуров и анекдотов.

kunii_31
Выдра.

Анекдот:
— Эй, тыдра!
— Я не тыдра, а выдра.
— Еще не хватало мне всех на «вы» называть!

Игорь Северянин:
…Точно воздух бездумен, точно мумия мудр.
Кто прославлен орлами — ах, тому не до выдр!

Скороговорка:
В недрах тундры выдры в гетрах
Тырят в ведра ядра кедров.
Выдрав с выдры в тундре гетры,
Вытру выдрой ядра кедра,
Вытру гетрой выдре морду —
Ядра в вёдра, выдру в тундру.

Кстати, в старину у выдры было более понятное название «порешня» — то есть, живущая вблизи рек. Благодаря водному образу жизни, норки и выдры обрели схожие черты — короткие лапки с перепонками между пальцев, сильно вытянутое тело с длинным хвостом-рулём, обтекаемую голову с крохотными ушками. Селятся эти зверьки в прибрежных норах и питаются самой разной водной живностью.

kunii_32
Выдра.

При этом норки гораздо мельче выдр. Если длина тела норки — до 45 см, то у обыкновенной выдры — до метра. А есть ещё и «необыкновенная» — гигантская – выдра. Она обитает в реках Южной Америки и достигает полутора метров плюс ещё 120 см хвоста. Что делает её претендентом на звание самого крупного представителя семейства куньих.

kunii_33
Гигантская выдра.

По натуре выдры — миролюбивые, общительные и очень игривые животные. Они часто охотятся и резвятся вместе, а зимой любят, прижав лапы, съезжать на брюхе с ледяных горок. Кроме того выдры очень говорливые — между собой они пересвистываются, но могут также щебетать, мяукать и пыхтеть.

Есть среди куньих и обитатели солёных морей. Ими являются каланы, которых иногда называют морскими выдрами.

Честь открытия каланов для западной цивилизации принадлежит Георгу Стеллеру. Стеллер принимал участие в Камчатской экспедиции Витуса Беренга, когда в конце 1741 года корабль не потерпел крушение вблизи Командорских островов. Участникам экспедиции пришлось провести на острове тяжёлую зиму прежде, чем их спасли. Из 78 человек в живых осталось лишь 47 (в числе погибших был и сам Беринг). Возможно, не осталось бы вообще никого, если в прибрежных водах не обнаружились пушистые зверьки, не испытывающие перед людьми никакого страха.
Тогда людей в первую очередь интересовало мясо, однако главной ценностью и погибелью зверька стала его тёплая плотная шерсть.

kunii_34
Калан.

Г. Стеллер:
«Мех морского бобра, кожа которого слабо прилегает к телу и во время бега колышется во все стороны, настолько превосходит по длине, красоте и тёмному цвету мех речного бобра, что последний не может выдержать с ним никакого сравнения».

Шкура калана очень быстро взлетела в цене, поэтому на дальневосточное побережье потянулось множество охотников. Поначалу зверька прозвали морским или камчатским бобром, но затем прижилось другое название — калан (от корякского «калага» — зверь). Слава Богу, калану повезло больше, чем ещё одному открытию Стеллера — морской корове, которую истребили под корень. Сегодня охотиться на калана разрешено только коренному населению Аляски — алеутам.

kunii_35

Из всех куньих калан наиболее предан воде. Настолько, что его задние конечности превратились в ласты, растопыренные в стороны.

kunii_39

Любимая поза каланов — лечь на спину да покачиваться на волнах. В такой позе они спят (при этом, чтобы их не унесло далеко в море, они заматываются в водоросли или держат друг друга за лапы).

kunii_36

В такой же позе трапезничают.
О трапезе стоит рассказать отдельно. Как уже писал Стеллер, шкура калана явно ему не по размеру и собрана в глубокие складки. В одной из таких складок — под мышкой — калан хранит свой столовый прибор — камень. Когда в лапы зверька попадается раковинный моллюск, краб или морской ёж, он кладёт еду себе на брюхо, достаёт из-за пазухи камень и заправским ударом крошит все твёрдые оболочки.

kunii_37

Очень умилительно выглядят взаимоотношения самок калана со своими детёнышами.

А. Брем «Жизнь животных»:
«Самки носят их во рту, а в море — лежа на спине и обхватив передними лапами. Они играют с ними, как любящая мать, подбрасывают вверх и ловят, словно мячик, толкают в воду, чтобы те учились плавать, берут опять к себе, когда те устанут, и — целуют совершенно как люди… Любовь родителей к детенышам так велика, что ради них они готовы подвергаться явной, смертельной опасности, и если от них отнимут маленьких, то они громко рыдают, почти как дети. Тоска их бывает так велика, что они в неделю-две делаются больными, слабыми и не хотят уходить с берега».

kunii_38

А вот в сексуальной жизни эти милые животные ведут себя, как заправские маньяки. Так во время спаривания самец буквально насилует подругу, ухватив зубами за нос и периодически окуная её в воду (потом самка ещё несколько дней ходит с окровавленной мордой). Известны даже шокирующие случаи изнасилования каланами… детёнышей тюленей.

Барсук и медоед

«— Так, значит, Мерлин прислал тебя, — сказал барсук, —
чтобы ты завершил образование. Что ж, я могу научить
тебя только двум вещам — рыть землю и любить свой дом.
Впрочем, к этому и сводится истинное назначение философи».
(Т. Х. Уайт «Меч в камне»)

Барсук — зверь для северного полушария привычный. Все мы знаем этого коренастого приземистого зверька с вытянутой мордочкой, двумя чёрными полосами вдоль глаз и плотной сероватой шкурой. Кстати, название «барсук» в переводе с тюркских языков означает «серый» (татары звали зверя «бурсык», козаки — «борсук»).

kunii_40
Обыкновенный барсук.

Сегодня — в эпоху свободы и демократии — отдельные остряки позволяют себе покаламбурить и называть именем зверька бары. Вывеска «Барсук» (да ещё разделённая цветом на две части) сразу обретает «глубокий» подтекст, который, впрочем, не мешает посещать это заведение женщинам…

Надо сказать, что классическая серая окраска с двухполосной мордой свойственна, прежде всего, обыкновенному барсуку. Другие же виды — например, барсук американский — могут быть окрашены более пёстро и хаотично.

kunii_41
Американский барсук.

Внешний облик этих представителей семейства куньих недвусмысленно указывает на то, что они очень «близки земле». Недаром, английское название барсука — badger — произошло от французского becheur — «копатель». Копаются барсуки постоянно — то пищу ищут, то норы роют (за эту привычку один из видов — теледу — прозвали «свиным барсуком»).

kunii_42
Теледу.

А. Брем «Жизнь животных»:
«Общее впечатление, производимое этим животным, своеобразно: сначала можно подумать, что видишь перед собой скорее свинью, чем хищное животное; свинью же напоминает и хрюканье барсука».

Иногда обустройством и расширением одного подземного жилища занимается несколько поколений барсуков, в результате чего возникают настоящие «барсучьи городки» – разветвлённые, с десятками входов-выходов. Самый масштабный из известных «городков» состоял из 879 метров тоннелей и имел 129 выходов!
Барсучьему таланту быстро и глубоко закапываться средневековые люди порой подыскивали весьма странные объяснения.

Из средневекового «Бестиария»:
«Один барсук копает, глотая землю, а двое других держат зубами палку. Когда землекоп наполняется «доверху», он цепляется за эту палку, и остальные барсуки вытаскивают его из норы для опорожнения».

kunii_43

Как и положено зверю-землекопу, основной рацион барсука составляют грызуны, черви и личинки. Правда, и от более крупной добычи этот хищник не откажется – может напасть даже на телёнка. Американский барсук, охотясь на зайца, нередко берёт себе в «напарники»… койота. Один хищник жертву выгоняет, другой — хватает.
К осени барсук нагуливает побольше жира, после чего погружается в зимнюю спячку, что остальным куньим не свойственно. Недаром мы иногда говорим о каком-нибудь соне — «Спит, как барсук».

Б. Гржимек «Животные рядом с нами»:
«Егерь Тома однажды наткнулся на необыкновенно крупного барсука, спящего, похрапывая, среди бела дня под открытым небом. Камень, брошенный егерем и упавший рядом, не разбудил самоуверенного зверька. И лишь когда Тома, подойдя вплотную, громко крикнул «встать», соня наконец-то вскочил».

kunii_44

Образ жизни зверька сразу отразился на его сказочно-литературном облике. В большинстве книг барсуки напоминают угрюмых и скрытных мещан-домоседов, которые превыше всего ценят свою нору, семью и комфорт.

К. Грэм «Ветер в ивах»:
«— Барсук, дружище! Идите к нам! — позвал Крыс. Барсук пробежал было шаг или два, затем буркнул: «Гэ, да тут целая компания! » — развернулся и исчез.
— Вот-вот! В этом он весь! — расстроился Крыс. — Просто ненавидит общество. Теперь целый день к нам носа не сунет…
— А если мы сами навестим его? — предложил Крот.
— Что вы! — встревожился Крыс. — Он так заносчив! Да он просто озвереет. Даже я не рискну навещать Барсука в его собственном доме, хотя знаю его давным-давно».

kunii_45
Мистер Барсук из сказки К. Грэма «Ветер в ивах».

Дразнить этого «конформиста» действительно не рекомендуется — раздражённый барсук не по размерам силён и может оказаться весьма грозным противником. Однако если его не трогать, он вполне миролюбив. Из литературных барсуков я знаю лишь одного явно отрицательного персонажа. Это — Томми Брок из сказок Беатрикс Поттер, который похитил детей кролика Бенджамина.

Б. Поттер «История о мистере Тодде»:
«Томми Брок был жирным коротышкой с ковыляющей походкой. На его щетинистом лице постоянно блуждала усмешка. У него были дурные привычки. Он разорял осиные гнезда и ел лягушек и червей, которых он выкапывал под покровом ночи при свете луны».


Барсук Томми Брок.

Мех у барсука красив, но грубоват, поэтому особой ценности не имеет (правда, в старину из него делали помазки для бритья).

А. Черкасов «Записки охотника Восточной Сибири»:
«Барсучьи шкурки чрезвычайно крепки и употребляются здесь единственно на нагалища, или чехлы для винтовок, потому что барсучья шерсть, жирная на ощупь, имеет особенное свойство, которым так хорошо воспользовались сибиряки: ее не пробивает никакой дождь».

Похоже обстоит дело и с мясом барсука — оно вполне съедобно, но при неправильном приготовлении приобретает крайне специфический привкус. Больше всего ценится барсучий жир, который считается панацеей от простудных, лёгочных и язвенных заболеваний.
Впрочем, на барсуков охотились и ради забавы — обычно с помощью собак. В английском языке даже появился глагол «барсучить», означающий «тревожить» или «раздражать».

kunii_57
Охота на барсуков (XVI век).

Вот кого действительно не стоит раздражать, так это медоеда. Хотя этот обитатель открытых просторов Африки и Азии вовсе невелик (тело — 75 см, вес — 10 кг), у него крепкое тело, острые зубы, короткие когтистые лапы и «безбашенный» свирепый нрав. Спутать его с другими куньими весьма сложно — сверху медоед окрашен в белый, а снизу — в чёрный цвет.

kunii_47
Медоед.

Название вас тоже пусть не обманывает. Мёд он, правда, действительно любит. Для его добычи медоед даже вступает в «преступный сговор» с птичкой, имя у которой тоже говорящее — медоуказчик. Медоуказчик разведывает, где находятся пчелиные гнёзда, после чего «наводит» на них медоеда, тот гнёзда разрушает, и оба «подельника» приступают к пиршеству.

kunii_49

Однако мёд — это лишь незначительная часть рациона зверька. Свирепости и силы медоеда хватает на то, чтобы умертвить варана, кобру, трёхметрового питона, черепаху и даже овцу. В Индии эти зверьки были замечены даже на кладбищах, где они раскапывали могилы и пожирали трупы.

kunii_48

Связываться с самим же медоедом осмеливаются немногие. Во 2-й части замечательного к-ф «Наверное, боги сошли с ума» есть смешная сцена, где разъярённый медоед сначала вцепился герою в ботинок, а потом часами того преследовал, пока сам не упал от усталости.

 

Как оказалось, в этой сцене далеко не всё является режиссёрской фантазией. Недаром Книга рекордов Гиннеса объявила медоеда самым бесстрашным и дерзким зверем в мире. Кто бы не рассердил медоеда, он всегда кинется в бой. Известен случай, когда два зверька отбили атаку шести львиц. Поэтому охотники Кении, убив медоеда, стараются съесть его сердце, в котором, по их мнению, заключена сила зверька и безрассудная отвага.

Скунс

«Бежали по лесу Заяц и Скунс. Упали,
стукнулись головами, и у обоих наступила амнезия.
Заяц: — Слушай, давай ты меня
опишешь, а я постараюсь себя опознать?
Скунс: — Ты средних размеров, хвост
пупочкой, серый, длинные уши.
Заяц: — Я, наверное, заяц! А ты такой тоже
средний, воняешь, и полоса поперек.
Скунс: — Слушай, а я, по-моему, ж..а!».
(Анекдот)

Представьте себе такую картинку. Идёт по американскому лесу заезжая интуристка и внезапно видит в кустах небольшого зверька — с виду похожего на хорька, но только очень красивого и пушистого. Шубка у него в чёрно-белых полосах, хвост, как пушистая метёлка. «Какой хорошенький!» — говорит дама и подходит ближе.

kunii_50

Зверёк никуда не удирает, только поворачивается к лесу передом, а к даме задом, и метёлку свою поднимает вверх, аки флаг. Тут-то самое время уйти, но наша героиня, ничего не подозревая, продолжает приближаться к «милашке».

kunii_51

Тот начинает нервничать — шипеть и топать лапками. «Ишь какой сердитый!» — думает дама, но уходить не спешит. И тогда, исчерпав весь арсенал предупредительных сигналов (а это были именно они), «милашка» выстреливает прямо из-под хвоста целой струёй жидкости. Струя летит достаточно далеко (на два, а то и на шесть, метров).

kunii_52

Дальнейшее развитие событий зависит от точности «выстрела» и физической крепости дамы. Если жидкость попадёт в глаз, то на время можно даже ослепнуть. Но главная её сила, брат, не в этом, а в невыносимой вони, которую она источает. Представьте себе запах чеснока и тухлых яиц — только усиленный в тысячу раз. Реакция жертвы на эту «газовую атаку» может быть разная — от шока до рвоты и даже обморока.

Уверен, что многие из читателей вряд ли бы попали в эту ситуацию. Благодаря американским мультикам и фильмам, многие из вас быстро догадаются, что симпатичный зверёк — это печально известный скунс — тот самый, с помощью которого киногерой Эйс Вентура «отстреливался» от браконьеров. Название зверька говорит само за себя — в переводе с языка индейцев-алконгинов оно значит что-то вроде «мочащаяся лисица».

kunii_53
Полосатый скунс.

Жидкость, которая накапливается в анальных железах скунса, содержит бутилселеномеркаптан (C4H9Se H) и издаёт один из самых зловонных, резких и устойчивых запахов в мире. Достаточно лишь 0,000000000002 грамма этого вещества, чтобы его почуял наш нос. Что уж говорить о целой струе! Говорят, что попутный ветер может унести запах «выстрелившего» скунса на расстояние километра.
«Патроны» у скунса, правда, не бесконечные. Жидкости хватает на 5-6 выстрелов, после чего животному нужно не меньше двух суток, чтобы «подзарядиться».

Обрызганный скунсом человек вряд ли рискнёт появляться на людях в первые несколько дней, а испачканную одежду, скорее всего, придётся сжечь. Есть, конечно, рецепты выведения запаха с помощью томатного сока или перекиси водорода, но они не очень эффективны.

Б. Гржимек «Животные рядом с нами»:
«Обрызганную одежду советуют основательно прокурить в дыму, но, по-видимому, это не избавляет от зловония. Судите сами. Обрызганные скунсом сапоги, простоявшие четыре месяца в хлорированной воде, все еще продолжали сохранять зловонный запах».

kunii_54

О «дурных манерах» скунса люди знают уже довольно давно.

«Реляции иезуитов» (переписка французских миссионеров 1634 г.):
«Другое [из не встречающихся во Франции] – небольшое животное, ростом с мелкую собаку или с кошку. Я упоминаю его не по случаю его совершенства, но чтобы сделать его символом греха. …Животное скорее белое, чем чёрное, и на первый взгляд, особенно когда оно идёт, вы бы сказали, что оно достойно имени собачки Юпитера. Но оно столь вонюче, выделяет столь прилипчивый дурной запах, что недостойно зваться даже собакой Плутона. Ни одна сточная канава не пахла так отвратительно. Я бы не поверил, если бы не ощутил этого сам. Ваше сердце почти останавливается при приближении к этому животному. Двух убили у нас во дворе, и несколько дней после мы не могли туда входить».

Неудивительно, что слово «скунс» быстро стало оскорблением и характеризовало человека, как подлеца, обманщика и кидалу.
Впрочем, в мультиках скунсы нередко выступают положительными героями. Например, застенчивый персонаж м-ф «Бемби» (1942) с парадоксальным для скунса именем… Цветочек.

kunii_55

Несмотря на имидж «вонючек», эти зверьки хорошо приручается. Да и шкурка у них шикарная. Поэтому скунсов держат в домах и специально разводят на фермах. Естественно, предварительно удалив зловонные железы. Одно время США даже экспортировало шкурки скунсов в Европу, благоразумно рекламируя их, как мех «американского соболя».

kunii_56

Раньше скунсов относили к семейству куньих (теперь они в отдельном семействе — скунсовых). А все куньи, в той или иной мере, обладают пахучими мускусными железами. Например, в Старом Свете роль скунса с успехом играет африканский хорёк по прозвищу зорилла.

П. Пфеффер «Азия»:
«Автор ряда книг Ивэн Т. Сандерсон утверждает, что нет другого такого животного, который бы распространял столь отвратительный запах. Он также рассказывает о напуганных зориллой пяти львах, которые были вынуждены ждать, пока не насытиться «отец всех вонючек», как называют зориллу суданцы, и лишь после этого они смогли отведать свою добычу».

kunii_58
Зорилла.

Автор: Сергей Курий
октябрь 2015 г.